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再开便利店 亚马逊真的会无处不在?

核心提示: 据外媒报道,距全球第一家便利店Amazon Go开门营业刚刚过去半年多时间,第二家Amazon Go就在西雅图开业了。

亚马逊的扩张有止境吗? 答案是,没有。

据外媒报道,距全球第一家便利店Amazon Go开门营业刚刚过去半年多时间,第二家Amazon Go就在西雅图开业了。

Amazon Go的快速扩张暴露了亚马逊在智能零售领域和无人结账概念上先入为主的野心。仅在刚刚过去的8月份,亚马逊的股价就上涨了235.27美元,市值更是增加了1100多亿美元。

虽然从整体看来,亚马逊线下生意的扩张速度并不算快,但一旦开始,它的步伐就不会随便停下来了。

为什么要开便利店

第二家Amazon Go的开店,显示出了亚马逊在无人零售领域的巨大潜力。

新的Amazon Go位于西雅图中央商务区的麦迪逊大厦。Amazon Go和Amazon Books的技术副总裁Dilip Kumar表示,亚马逊用了一年的时间对第一家店的运营进行了各项测试。结果表明,Amazon Go的相关技术已经很成熟,接下来的开店速度会越来越快。

亚马逊一直被视为是全球最大的电子商务零售平台,但它在实体零售领域的布局并不算多。但其以往的举动表明,亚马逊并不甘于只发展线上业务。

Amazon Go便利店应该是亚马逊实体零售开拓战略的一部分。据悉,新开的第二家门店将提供各种即食早餐、午餐、晚餐和小吃,以及亚马逊的套餐Meal Kits。这也意味着他们正在将线下的实体零售深入到职场当中,这个举动在未来会帮助亚马逊形成一个非常稳定的盈利增长点。

此外,面对来自沃尔玛的竞争,此次Amazon Go的扩张实际上也是针对沃尔玛门店的餐饮业务。亚马逊希望通过这样的方式阻击沃尔玛进一步占领线下的流量。

事实上,收购全食超市(Whole Foods)就是贝佐斯花137亿美元买来了一个大客户——这个客户能够帮助亚马逊重构整条关于生鲜杂货的产业链,并且在这一过程中还能不断产生收益。最终,这条产业链将供亚马逊开放给了全世界使用。

纵观一下亚马逊的版图——AWS(云计算)现在是世界云服务第一名,也是亚马逊最赚钱的业务;亚马逊的物流供应业务(FBA)所支持的旗下第三方卖家平台(Marketplace),贡献了亚马逊整体电商销量的40%以上份额,之后很可能会和亚马逊自营业务平分天下。不过,当亚马逊可以给Prime会员提供无穷尽选择的时候,唯一一个让Prime会员可能去别的地方买东西的大型品类,就是生鲜杂货类。

对于现在的亚马逊来说,如果说还有它明显覆盖不到的领域,那就是线下实体超市。因为以便利店和中小型超市主导的生鲜和杂货生意,很难通过线上加以解决。根据消费者产品研究公司 TABS Analytics 的调查,频繁网购杂货的顾客只有 4.5%,仅仅比四年前的 4.2% 略微上涨。

2007 年,网络食品杂货服务Amazon Fresh在西雅图上线。数年之后,这项服务也只扩张到了费城、纽约和加州。2014 年,亚马逊又推出了1小时配送上门的 Prime Now 服务,主要的商品就是生鲜。到 2016 年,这项服务又增加了订外卖的选择。

为了让人在手机上下单,亚马逊想尽了办法,在街边设置流动的购物车、租用邮政公司的车队、在城市里建小的物流节点……但这些都没能改变人们的消费习惯。

所以,超市是亚马逊战略上的一个漏洞,而买下了全食超市,亚马逊的版图就更完整了。以后,不管消费者买葱姜蒜,还是大型餐饮集团买成吨的牛羊肉和番茄酱,亚马逊都能像AWS和FBA那样为客户提供又快又好、性价比又高的选择。

今年2月,亚马逊更是推出了全新的快递服务,联合旗下超市品牌全食超市(Whole Foods Market)为Prime会员提供2小时内免费配送新鲜食材的服务,这一服务年内会推广到全美。显然,亚马逊已经开始整合全食超市的业务了。

便利店是什么模式

和第一家店相比,第二家Amazon Go并没有太多的不同。消费者首先使用智能手机应用扫码,亚马逊会跟踪用户在商店里的行动路线,当用户从货架上取下商品时,系统会直接从消费者的账户中扣款,无需排队结账。

新的Amazon Go比首家店的店面要小一些,只有1450平方英尺(合135平方米),由于店面较小,新的Amazon Go内没有厨房和酒水区,但这样其实更有利于之后在其他城市的扩张。

首家Amazon Go有啤酒和葡萄酒以及各种各样的杂货商品,包括全食超市的365 Everyday Value品牌产品。而相比之下,新的Amazon Go可供选择的商品较少,大部分是烘焙食品和即食食品以及半加工食品。

亚马逊表示,第二家便利店只在工作日开放,从早上7点运营到晚上7点,这是为了迎合上班族的需求。这也就是说,亚马逊的第二家便利店定位的消费人群就是上班族。

亚马逊实体店都选在写字楼聚集区或是购物中心,这和亚马逊此前开设实体书店的思路类似——都是选在中产阶级频繁光顾的消费街区。

在Amazon Go里,也依然可以看到有工作人员从事上货、安保以及向顾客答疑的工作。一位消费者要进入Amazon Go进行消费,他需要先提前做好一些准备:

先下载好Amazon Go的APP,然后和自己的亚马逊账号进行绑定。

在进店的时候,消费者只需要用手机在门口的机器上扫描一下就可以开始购物了。

当从货架上拿起一件商品时,它会在传感器的追踪下自动加入一个虚拟的购物车,消费者还可以从APP中查看具体商品的库存状况。

当消费者离店时,系统会从其亚马逊的账户中自动扣款。

在整个流程中,没有店员或者任何实体收银工具的参与,真正实现了“即拿即走”。

亚马逊的两家Amazon Go都采用了许多科技手段,有大量的人工智能、机器学习和大数据运算技术的参与,而其中最核心的价值是,铺设在天花板上的覆盖整个店铺的大量传感器可以用来识别顾客的动作、追踪顾客的移动轨迹和定位,还能把顾客的位置和姿势的变换进行关联,通过多维度姿态检测判断顾客到底是不是真的拿了一件商品。

会否颠覆传统便利店

进入传统便利店领域,亚马逊的动作就引发了大量的关注。虽然Amazon Go这个项目已经被公布了很久,甚至之前还延期过一阵时间,但它的意义很可能比我们想象的“新零售”要大得多。

总有一些评论的焦点关注在Amazon Go到底是“有人”还是“无人”上。这些评论称,Amazon Go虽然是家无人零售店,但目前它的工作人员仍然远远多于顾客。从现阶段来看,因为控制客流、订货补货仍必须依靠人工来完成,Amazon Go要完全实现无人仍有很长的路要走。这也意味着亚马逊的零售店仍有人工成本,总的成本算下来或许并不比其他的零售店铺有优势。

但实际上,亚马逊自己从来没有宣称Amazon Go是“无人”超市。如果要准确地描述Amazon Go的最大特点,其实是“拿了就走”——也就是亚马逊提出的“Just Walk Out”。

亚马逊做Amazon Go的出发点并不是为了节省人力成本,主要是为了用户体验,节省排队时间,让大家更方便地购物。

现阶段,不管使用苹果的 Apple Pay,还是用支付宝或者微信购物,都还有一个较长的流程:顾客拿商品—店员点商品付款—放进购物袋,甚至你还要为了结账而排队。上述技术能做到的只是让付款变得稍快一些,以及不用随身带现金,但购物体验本身并没有太大变化。

但Amazon Go直接把店员清点商品、付款、从篮子换成购物袋这些流程全部省掉了,消费者拿了商品就可以直接出门。

可以明确的是,这样的支付技术也并不会停留在 Amazon Go 目前的便利店里。

从Amazon Go采用的技术角度来看,这无疑是个壮举,并会刺激大批竞争者跟风,他们希望将类似的技术带给亚马逊的竞争对手和其他零售商。未来的便利店,很可能会深度结合大数据、人工智能,通过科技手段实现对于消费者购物行为的分析,结合数字化进行精准营销,这无疑是Amazon Go的一大功劳。

比如,有消息称微软正与沃尔玛商谈合作,为其提供与亚马逊Amazon Go类似的零售自动结账技术。在今年的苹果全球开发者大会(WWDC2018)上,微软再次重申了“智能云、智能边缘”的全局战略。

有分析认为,如果该消息为真,微软将会是Amazon Go扩张路上的一个重量级对手。两家体量相当、战略相近,拥有同样重要份额的云计算市场以及智能硬件技术家底的科技公司,未来在云与智能的战争中或将上演更多的对手戏。

但是,亚马逊做事的核心思路从来就是:前期大量投入成本开发顶尖新科技,拿自己作为大客户进行实验;然后开放出去给第三方,收取使用费;随着用户的越多,亚马逊的服务会越来越便宜,最终形成一道竞争对手无法逾越的护城河。

所以,不管是人工智能、机器学习还是大数据,本身就是亚马逊比沃尔玛、好市多等公司更加擅长的。如果有一天亚马逊把Amazon Go铺满了整个美国,并把整套“开店技术”开放给第三方时,“沃尔玛们”该如何招架?

有了Amazon Go以后,未来的亚马逊可能真的要无处不在了。(编译 年双渡)

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